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galet Vie consacrée : témoignages de religieux et religieuses

Agathe et Mathilde vont bientôt s’engager par des vœux définitifs comme religieuse et vierge consacrée, l’une à l’église de Rive de Gier et l’autre à celle de la Terrasse à Saint-Etienne. Retour sur leurs parcours et vidéo réalisée par Vanessa du groupe SainTé-sprit le 2 février dernier, journée de la vie consacrée.

Sœur Agathe

Sœur Agathe, calme et volontaire, me reçoit à Rive-de-Gier, « sa maison » depuis 2005, arrivant du Burkina-Faso, son pays d’origine.

Elle va prononcer ses vœux définitifs dans la communauté des Sœurs du Christ à Gethsémani le 5 juillet 2015 à l’église Saint Jean-Baptiste de Rive-de-Gier.

Depuis toujours, Sœur Agathe a vu des religieuses venir dormir dans sa famille. Issue d’une famille chrétienne, ses parents étaient investis dans la préparation au mariage, elle a grandi, bercée par la prière quotidienne, des pèlerinages...
« C’est même les Sœurs, en voyant que je n’allais pas à l’école pour aider maman à s’occuper de mes frères et sœurs, qui ont convaincu mes parents ; j’ai été interne à 13 ans pour aller à l’école la plus proche. Une séparation un peu déchirante, mais j’étais surtout très heureuse de pouvoir apprendre à lire et à écrire.
En voyant les Sœurs de l’Annonciation de Bobo-Dioulasso, je me disais que je voulais être Sœur, pour rendre service à l’Église et devenir féconde à ma manière. J’ai terminé mes études dans l’économie familiale et rurale, et à 24 ans, j’ai demandé à mon père spirituel comment trouver une congrégation qui me conviendrait. Sur ses conseils, je suis allée passer un mois au Niger chez les Sœurs de Gethsémani. Après un discernement, c’est dans cet ordre religieux que j’ai souhaité être postulante, en 2004. La Sœur supérieure m’a demandé de partir vivre en France, et je suis arrivée à Rive-de-Gier en 2005.
Cela a été difficile au début à cause du climat, des différences de culture (les gens ne se disent pas bonjour dans la rue, les enfants sont rois).
Dans la communauté, je m’occupe d’enfants en difficultés familiales : Certains sont confiés par le juge, d’autres vivent ici et vont voir leurs parents. De jeunes parents, qui ont été élevés ici, vivent là : je les épaule avec ma communauté.
Pour mieux comprendre et approfondir mes connaissances sur la petite enfance, j’ai demandé à faire des études pendant un an que j’ai préparées et réussies.
Chaque année, j’accompagne des jeunes en difficulté à Lourdes, pour s’occuper des malades, pour que les jeunes sachent qu’ils peuvent aider, qu’ils sont capables, qu’on a tous besoin d’aide.
Je suis bien insérée dans la paroisse, je fais partie du groupe qui accompagne des adultes vers le baptême. Des jeunes de la maison ont fondé avec d’autres, un groupe de musique de louange chrétienne, aidés par la paroisse : BEATUS. Je joue du djembé. C’est une façon de les rassurer et ça fait partie de notre mission, ça me plait beaucoup.
Le 5 juillet, un de mes frères va venir d’Afrique, j’attends ce jour avec un peu de peur et beaucoup de joie. C’est grâce à l’amour du Seigneur et de mes parents que je suis là, j’essaie de partager cet amour avec mes Sœurs, et avec les enfants ».

* Sœurs du Christ à Gethsémani : elles sont environ 40 (4 à Saint Chamond, 7 à Rive-de-Gier, d’autres à Montpellier, et au Niger).

Chantal de Rosemont

Mathilde

« Tu vas être plus que baptisée ! » lui dit-on quand elle explique qu’elle va être consacrée dans l’ordre des Vierges Consacrées. « Non, ça n’est pas en plus », répond-elle, « c’est mon baptême qui m’invite à prononcer cet engagement ».

Le visage de Mathilde est éclairé par un sourire et un regard empreint de douceur. Le 7 juin 2015, au cœur de sa paroisse, celle du Bienheureux Antoine Chevrier, à l’église du Sacré-Cœur de la Terrasse à Saint-Étienne, elle va recevoir des mains du père Dominique Lebrun, évêque de Saint-Etienne, la consécration dans l’ordre des Vierges Consacrées*. Pourquoi en arriver à un tel engagement ?

En 2002, à son retour des JMJ de Toronto, Mathilde, qui a tout juste 17 ans, réfléchit : comment vais-je vivre les JMJ au quotidien, de retour chez moi ?
En réalité, cette question remonte à plus loin, quand à l’âge de 16 ans, elle prépare sa confirmation. Sur le point d’arrêter toute pratique religieuse, elle se remémore sa vie. A 11 ans, au moment où son papa meurt, elle se souvient, malgré la douleur, avoir reçu la paix. « Il y a forcément quelqu’un qui m’a aidé à continuer à vivre », se dit-elle alors. Dès lors, elle porte la conviction qu’« aucune autre relation ne pourra venir égaler cette relation à Dieu », elle en a la certitude.
Au Carmel de la paix à Mazille, où elle prépare sa confirmation, elle découvre la vie religieuse, le silence, elle se dit alors : « leur vie n’est pas anormale ».
Et aux JMJ, elle découvre la vie de l’Église, une Église vivante, la rencontre avec le Christ ressuscité venu partager notre humanité, « pas un Dieu la haut dans le ciel ! »
A 30 ans aujourd’hui, elle rejoint l’ordre des vierges consacrées. Elle pourra continuer son métier de travailleuse sociale à Saint-Étienne, une vie de prière et de silence, ses engagements dans la paroisse. Sa règle de vie : l’Évangile, sans autres règles que celles qu’elle se fixe elle-même : « c’est encore plus exigeant, car ça me renvoie à la question de la vérité avec ma foi ».
Avant, elle voulait devenir comptable, se marier, avoir des enfants….Depuis sa rencontre personnelle avec le Christ ressuscité, la relation à Dieu fait partie intégrante de sa vie par la prière. Elle est devenue travailleuse sociale, elle donne son temps aux autres, via la paroisse, ses relations avec les autres, les témoignages. C’est pour elle sa façon d’être « enfant de Dieu, et sœur de Jésus », comme le dit le refrain chanté parfois juste après un baptême.

*Vierges Consacrées : il y en a 6 actuellement dans le diocèse de Saint-Etienne.

HOMÉLIE DE MGR DOMINIQUE LEBRUN et PHOTOS POUR LA CONSÉCRATION DES VIERGES DE MATHILDE

Mathilde VENET a reçu la consécration des vierges le dimanche 7 juin 2015, à 10 heures à l’église du Sacré-Cœur à Saint-Etienne, à la paroisse du Bienheureux Antoine Chevrier. A lire, homélie de Mgr Dominique Lebrun. Retour en images.

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Témoignages de religieux et religieuses du diocèse de Saint-Étienne

Plusieurs témoignages de religieux, religieuses et vierges consacrées à l’occasion de l’année de la vie consacrée. Diocèse de Saint-Étienne.






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Publié le : 07.05.2015 09:21 - Mis à jour le : 29.06.2015 09:25