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galet La Toussaint : fête de tous les saints

Qu’est-ce que la Toussaint ? Comme son nom l’indique, la Toussaint est la fête de tous les saints. Chaque 1er novembre, l’Eglise honore ainsi la foule innombrable de ceux et celles qui ont été de vivants et lumineux témoins du Christ.

La fête de tous les saints fut longtemps célébrée dans les jours ou les semaines qui suivaient la fête de Pâques. Ce lien originel avec la célébration de la Résurrection du Christ en donne tout le sens : à Toussaint, nous fêtons la victoire du Christ dans la vie de tous ces hommes et ces femmes qui sont « ressuscités avec le Christ » (Col 3, 1). Pour eux, la promesse de Jésus est réalité : « Là où je suis, vous serez vous aussi » (Jn 14, 3).

Fixée à la date du 1er novembre depuis le 8è siècle, on y a joint un peu plus tard, « la fête de tous les fidèles défunts ». Ce rapprochement a quelque peu contaminé la fête de la Toussaint, si bien que le souvenir de nos défunts a pris le pas sur la promesse de la résurrection. Le jour des morts a occulté la fête des vivants. Même la jolie fleur du chrysanthème en a quelque peu pâli, associée qu’elle est aux tombes de nos cimetières !

La Toussaint : fête de tous les saints

Si un certain nombre d’entre eux ont été officiellement reconnu , à l’issue d’une procédure dite de « canonisation », et nous sont donnés en modèles, l’Eglise sait bien que beaucoup d’autres ont également vécu dans la fidélité à l’Evangile et au service de tous. C’est bien pourquoi, en ce jour de la Toussaint, les chrétiens célèbrent tous les saints, connus ou inconnus. Cette fête est donc aussi l’occasion de rappeler que tous les hommes sont appelés à la sainteté, par des chemins différents, parfois surprenants ou inattendus, mais tous accessibles.

La sainteté n’est pas une voie réservée à une élite : elle concerne tous ceux et celles qui choisissent de mettre leurs pas dans ceux du Christ. Le pape Jean-Paul II nous l’a fait comprendre en béatifiant et canonisant un grand nombre de personnes. Six Bienheureux ont été canonisés le dimanche 17 octobre 2010. [1]

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Stanislaw SOLTYS, André Alfred BESSETTE, Mary-Helen MacKILLOP, Giulia SALZANO

La vie de ces saints constitue une véritable catéchèse, vivante et proche de nous. Elle nous montre l’actualité de la Bonne nouvelle et la présence agissante de l’Esprit Saint parmi les hommes. Témoins de l’amour de Dieu, ces hommes et ces femmes nous sont proches aussi par leur cheminement - ils ne sont pas devenus saints du jour au lendemain -, par leurs doutes, leurs questionnements... en un mot : leur humanité. La Toussaint a été longtemps célébrée à proximité des fêtes de Pâques et de la Pentecôte. Ce lien avec ces deux grandes fêtes donne le sens originel de la fête de la Toussaint : goûter déjà à la joie de ceux qui ont mis le Christ au centre de leur vie et vivre dans l’espérance de la Résurrection.

Qu’est-ce que la sainteté ?

Le texte des Béatitudes, qui est l’Evangile lu au cours de la messe de la Toussaint, nous dit à sa manière, que la sainteté est accueil de la Parole de Dieu, fidélité et confiance en Lui, bonté, justice, amour, pardon et paix.

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Les béatitudes ©peinture de Francoise Burtz

« Quand Jésus vit toute la foule qui le suivait, il gravit la montagne. Il s’assit, et ses disciples s’approchèrent. Alors, ouvrant la bouche, il se mit à les instruire. Il disait :
"Heureux les pauvres de coeur : le Royaume des cieux est à eux !
Heureux les doux : ils obtiendront la terre promise !
Heureux ceux qui pleurent : ils seront consolés !
Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice : ils seront rassasiés !
Heureux les miséricordieux : ils obtiendront miséricorde !
Heureux les cœurs purs : ils verront Dieu !
Heureux les artisans de paix : ils seront appelés fils de Dieu !
Heureux ceux qui sont persécutés pour la justice : le Royaume des cieux est à eux !
Heureux serez-vous si l’on vous insulte, si l’on vous persécute et si l’on dit faussement toute sorte de mal contre vous, à cause de moi.
Réjouissez-vous, soyez dans l’allégresse, car votre récompense sera grande dans les cieux !" » (Matthieu 5, 1-12a)

2 novembre, jour de prière pour les défunts

La conviction que les vivants ont à prier pour les morts s’est établie dès les premiers temps du christianisme. L’idée d’une journée spéciale de prière pour les défunts dans le prolongement de la Toussaint a vu le jour dès avant le Xe siècle. Le lien ainsi établi avec la fête de tous les saints répond à une vue cohérente : le 1er novembre, les catholiques célèbrent dans l’allégresse la fête de tous les saints ; le lendemain, ils prient plus généralement pour tous ceux qui sont morts.

Par ce jour consacré aux défunts, l’Église signifie aussi que la mort est une réalité qu’il est nécessaire et possible d’assumer puisqu’elle est un passage à la suite du Christ ressuscité. Dans la lumière de la Toussaint, cette journée est pour les chrétiens l’occasion d’affirmer et de vivre l’espérance en la vie éternelle donnée par la résurrection du Christ. L’Evangile de la messe du jour de prière pour les défunts rappelle ces propos du Christ :

« Tous ceux que le Père me donne viendront à moi ; et celui qui vient à moi, je ne vais pas le jeter dehors. Car je ne suis pas descendu du ciel pour faire ma volonté, mais pour faire la volonté de celui qui m’a envoyé. Or, la volonté du Père qui m’a envoyé, c’est que je ne perde aucun de ceux qu’il m’a donnés, mais que je les ressuscite tous au dernier jour. Car la volonté de mon Père, c’est que tout homme qui voit le Fils et croit en lui obtienne la vie éternelle ; et moi, je les ressusciterai au dernier jour. » (Jean 6, 37-40)

D’après le site de la Conférence des évêques de France

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[1] Stanislaw Soltys (au siècle Kazimierczyk), prêtre polonais chanoine du Latran (1433 - 1489).

André Bessette, (au siècle Alfred), religieux canadien de la Congrégation de la Ste Croix (1845 - 1937).

Cándida María de Jesús Cipitria y Barriola (au siècle Juana Josefa), religieuse espagnole fondatrice des Filles de Jésus (1845 - 1912).

Mary of the Cross MacKillop, (au siècle Mary Helen), religieuse australienne fondatrice des Soeurs de St Joseph du Sacré Coeur (1842 - 1909).

Giulia Salzano, religieuse italienne fondatrice des Catéchistes du Sacré Coeur (1846 - 1929).

Battista Varano (au siècle Camilla), clarisse italienne (1458 - 1524).

La messe de leur canonisation a eu lieu dimanche 17 octobre 2010.




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Publié le : 23.10.2015 14:25